Jacobin writers vs.anti-Jacobin writers : The battle ...

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Discipline rare Non

Présentation

Pierre LURBE

JACOBIN WRITERS VS. ANTI-JACOBIN WRITERS :

THE BATTLE FOR PUBLIC OPINION IN LATE 18TH CENTURY BRITAIN (M1AN426S)

Aussi paradoxal que cela puisse paraître, la Révolution française fut bien l’événement le plus important dans l’histoire de la Grande-Bretagne à la fin du XVIIIe siècle. Ses conséquences furent en effet considérables à tous égards : elle polarisa l’opinion britannique comme jamais auparavant, la répression qui s’abattit sur les jacobins anglais bloquant toute velléité de réforme pendant plusieurs décennies ; elle jeta la Grande-Bretagne dans une guerre de plus de vingt ans avec la France (1793-1815), dont l’issue fut longtemps incertaine ; elle reconfigura durablement le champ politique et idéologique, les alliés et amis d’hier se retrouvant dans des camps opposés et antagonistes.

Au premier semestre, on s'intéressera avant tout à la polémique matricielle qui opposa Edmund Burke à Thomas Paine : naguère unis pour défendre la cause des insurgés américains, ils s’affrontèrent violemment par livres interposés, le second répondant aux Reflections on the Revolution in France (1790) du premier par son Rights of Man (1791). On élargira le champ en incluant également dans le débat les œuvres de Mary Wollstonecraft, auteur d'une Vindication of the Rights of Men (1791), qui a longtemps été éclipsée par l'ouvrage de Paine, mais aussi de A Vindication of the Rights of Woman (1792).

À bien des égards, les années 1792-93 marquent une césure, et même une rupture : massacres de septembre, proclamation de la République, exécution du roi, début de la longue séquence des guerres entre la France et la Grande-Bretagne. Aussi s'intéressera-t-on, au second semestre, au tour nouveau que prend la polémique politique après ce moment charnière. Tant du côté des partisans de la Révolution française (les « Jacobins ») que du côté de ses adversaires (les « anti- Jacobins »), on se rendit rapidement compte que la fiction était une arme de choix pour atteindre un vaste public que des ouvrages de philosophie politique (comme l'Enquiry Concerning Political Justice, de William Godwin, publiée en 1793) ne pouvaient pas toucher. Du côté anti-jacobin, on s'intéressera d'abord à la figure de Hannah More, qui utilisa les formes de la littérature de colportage pour essayer d'enrayer, dans les milieux populaires, la progression des idées radicales, portées par des pamphlets comme celui de Paine. Du côté jacobin, on s'intéressera à l'émergence d'une forme de roman à teneur politique, théorisée par William Godwin (Caleb Williams, 1794) mais dont une représentante précoce fut Elizabeth Inchbald, le roman dit « jacobin », auquel on riposta du côté conservateur par des romans « anti-jacobins » (Hamilton, Walker). La perception de la Révolution française fut en outre modifiée, même pour ses premiers partisans, par l'expérience de la Terreur et de la guerre.

Une large place sera faite au contexte historique, dans un séminaire d'histoire des idées qui prendra pour matériau une pluralité de textes, de statut générique très varié, mais qui ont tous en commun d'être des textes de combat. 

Volume horaire

  • CM : 2h

Syllabus

- Burke, Edmund. Reflections on the Revolution in France (1790), edited by L. G. Mitchell, Oxford : Oxford World's Classics, 2009.

- Godwin, William. An Enquiry concerning Political Justice (1793), edited by M. Philp, Oxford : Oxford World's Classics, 2013.

- Godwin, William. Caleb Williams (1794), edited by P. Clemit, Oxford : Oxford World's Classics, 2009

- Godwin, William. St Leon (1799), edited by W. Brewer, Peterborough (Ontario) : Broadview editions, 2006. 

- Hamilton, Elizabeth. Translation of the letters from a Hindoo Rajah (1796), edited by P. Perkins & S. Russell, Peterborough (Ontario) : Broadview editions, 1999.   

- Inchbald, Elizabeth. A Simple Story (1791), edited by J.M.S. Tompkins, Oxford : Oxford World's Classics, 2009.

- More, Hannah. Tales for the Common People and Other Cheap Repository Tracts (1795-1797), edited by C. MacDonald Shaw, Nottingham Trent University : Trent editions, 2002.

- Paine, Thomas. Rights of Man (1791-1792), Common Sense and Other Political Writings, edited by M. Philp, Oxford : Oxford World's Classics, 2013.

- Walker, George. The Vagabond (1799), edited by W.M. Verhoeven, Peterborough (Ontario) : Broadview editions, 2004. 

- Wollstonecraft, Mary,  A Vindication of the Rights of Men, A Vindication of the Rights of Woman, An Historical and Moral View of the French Revolution, edited by J. Todd, Oxford : Oxford World's Classics, 2009.

- Wollstonecraft, Mary,  Mary and The Wrongs of Woman, edited by G. Kelly, Oxford : Oxford World's Classics, 2009.

 Des indications concernant les sources secondaires seront données à la rentrée.  

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